Timur, l’empereur des steppes

Timur, l’empereur des steppes, est né au XIV° siècle près de Chakhrisabz.

Ouzbékistan, Timur, Chakhrisabz, Boukhara, Gour Emir, mosquée, Bibi Khanoum, Samarcande, Mongolie, Oulougbeg

On peut encore voir dans cette ville ce qui reste du Palais Blanc, certainement somptueux à l’époque de sa construction, mais détruit dès le XVI° siècle par l’émir de Boukhara.

Ouzbékistan, Timur, Chakhrisabz, Boukhara, Gour Emir, mosquée, Bibi Khanoum, Samarcande, Mongolie, Oulougbeg

Sa statue trône au centre d’une grande place et une crypte récemment découverte contient la pierre tombale qui avait été préparée pour lui.

Ouzbékistan, Timur, Chakhrisabz, Boukhara, Gour Emir, mosquée, Bibi Khanoum, Samarcande, Mongolie, Oulougbeg

Mais son corps repose au Gour Emir à Samarcande…

Ouzbékistan, Timur, Chakhrisabz, Boukhara, Gour Emir, mosquée, Bibi Khanoum, Samarcande, Mongolie, Oulougbeg
Le Gour Emir, qui abrite la dépouille de Timur.

…sous un bloc de néphrite rapporté de Mongolie par son petit-fils Oulougbeg, le prince astronome.

Ouzbékistan, Timur, Chakhrisabz, Boukhara, Gour Emir, mosquée, Bibi Khanoum, Samarcande, Mongolie, Oulougbeg

Ce Timur, surnommé Timur-Lang, c’est-à-dire Timur le Boiteux, est plus connu en Occident sous le nom de Tamerlan. Infatigable conquérant, il passa le plus clair de sa vie à cheval…

Ouzbékistan, Timur, Chakhrisabz, Boukhara, Gour Emir, mosquée, Bibi Khanoum, Samarcande, Mongolie, Oulougbeg

de Moscou à Delhi, agrandissant sans cesse son empire.

Ouzbékistan, Timur, Chakhrisabz, Boukhara, Gour Emir, mosquée, Bibi Khanoum, Samarcande, Mongolie, Oulougbeg

Il choisit comme capitale Samarcande qu’il couvrit de monuments magnifiques.

Ouzbékistan, Timur, Chakhrisabz, Boukhara, Gour Emir, mosquée, Bibi Khanoum, Samarcande, Mongolie, Oulougbeg
Place du Reghistan, le coeur de Samarcande.

Il y développa un commerce très actif. Les caravanes de tous horizons s’y rencontraient et on pouvait y trouver tout ce que le monde produisait : tissus, fourrures, soieries, pierres précieuses, porcelaine, armes damasquinées, épices… Cette ville devint mythique avec ses bazars, ses caravansérails, ses boutiques, ses coupoles.

Les marchands de tout le monde connu s’y échangeaient leurs produits…

Ouzbékistan, Timur, Chakhrisabz, Boukhara, Gour Emir, mosquée, Bibi Khanoum, Samarcande, Mongolie, Oulougbeg

…assurés de la protection de l’émir qui correspondait avec les souverains de son époque, comme en témoigne cette lettre de Tamerlan adressée au roi de France Charles VI.

Ouzbékistan, Timur, Chakhrisabz, Boukhara, Gour Emir, mosquée, Bibi Khanoum, Samarcande, Mongolie, Oulougbeg

Samarcande était devenue une ville de légende, au carrefour des routes de la soie, de la Méditerranée à la mer de Chine.

Ouzbékistan, Timur, Chakhrisabz, Boukhara, Gour Emir, mosquée, Bibi Khanoum, Samarcande, Mongolie, Oulougbeg
Les routes de la soie.

Timur est devenu le héros national du pays ouzbek.

C’est lors du retour d’une de ses lointaines expéditions vers l’Inde qu’il découvrit qu’une de ses épouses, Bibi Khanoum, avait accepté un baiser de l’architecte chargé de construire une mosquée magnifique en l’honneur du conquérant.

Ouzbékistan, Timur, Chakhrisabz, Boukhara, Gour Emir, mosquée, Bibi Khanoum, Samarcande, Mongolie, Oulougbeg
La mosquée de Bibi Khanoum à Samarcande.

L’amoureux  réussit à s’enfuir, mais l’épouse volage fut précipitée du haut d’un minaret sur l’ordre de son mari jaloux.

On dit qu’il ordonna que les femmes de son pays, dorénavant, se couvrent le visage d’un voile pour ne pas exciter le désir des autres hommes.

Ouzbékistan, Timur, Chakhrisabz, Boukhara, Gour Emir, mosquée, Bibi Khanoum, Samarcande, Mongolie, Oulougbeg

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *