Paysages andins (de Salta à Cafayate)

Ce matin, nous prenons la route du sud qui suit une vallée étroite au fond de laquelle serpente un rio.

Le rio

Le rio

Peu à peu la terre devient plus rouge…

Terre rouge

Terre rouge

…et hérissée de cactus en forme de cierge…

Cactus-candélabres

Cactus-candélabres

…que l’on appelle ici des cardones.

Bientôt, nous entrons dans le parc national de los cardones.

Entrée dans le parc de Los Cardones

Entrée dans le parc de Los Cardones

Cet endroit est tout à fait étonnant : sur plus de 50000 ha, rien que la steppe hérissée de cardones à l’infini !

Dans le parc

Dans le parc

Certains laissent voir sous leur écorce  leur squelette :

Squelette de cactus

Squelette de cactus

…un bois très dur percé de petits trous que les Incas utilisaient pour la construction (portes, charpente)…

Porte en bois de cactus

Porte en bois de cactus

…mais aussi pour fabriquer des lutrins d’église ou des objets de la vie quotidienne.

Lutrin de l'église de Cachi

Lutrin de l’église de Cachi

C’est la saison où les cactus épanouissent leurs fleurs, magnifiques…

Cactus en fleur

Cactus en fleur

Insecte butinant une fleur de cactus

Insecte butinant une fleur de cactus

Fleur de cactus-candélabre

Fleur de cactus-candélabre

…au milieu d’épines dissuasives.

Ici, on raconte la légende du cactus-candélabre : deux jeunes gens, les Roméo et Juliette des Andes, s’aimaient mais ne pouvaient se marier car le père de la jeune fille s’y opposait.

Les deux amoureux

Les deux amoureux

Un jour qu’il les surprit ensemble, le jeune homme enferma la jeune fille contre lui dans son manteau et, à la grande stupeur du papa, le couple se métamorphosa en cactus-candélabre, réuni ainsi pour l’éternité.

La métamorphose

La métamorphose

À la sortie de cet immense champ de cactus, nous nous dirigeons vers Payogasta par une route bordée de magnifiques roches colorées.

À Payogasta, nous visitons un vignoble…

Le vignoble de Payogasta

Le vignoble de Payogasta

De belles grappes

De belles grappes

…et le vigneron nous présente sa petite cave avant de nous accueillir pour un repas et une dégustation du vin de sa propriété.

Dégustation

Dégustation

Direction Cachi par la célèbre routa 40, qui, par endroits, ressemble davantage à une piste qu’à une route nationale…

La routa 40, entre Payogasta et Cachi

La routa 40, entre Payogasta et Cachi

Nous voici à Cachi.

La place centrale de Cachi

La place centrale de Cachi

Sur la place du village, on entre dans l’église San José…

L'église San José de Cachi

L’église San José de Cachi

…dont l’autel est abondamment orné de statues.

L'intérieur de l'église San José de Cachi

L’intérieur de l’église San José de Cachi

Puis nous visitons, trop rapidement peut-être, le musée archéologique Pio Pablo Diaz qui présente des vestiges des anciennes tribus préincas qui vivaient dans cette région.

Musée Pia Pablo Diaz-Le patio

Musée Pia Pablo Diaz – Le patio

Musée Pia Pablo Diaz - Objets usuels

Musée Pia Pablo Diaz – Objets usuels

Musée Pia Pablo Diaz - Poteries décorées

Musée Pia Pablo Diaz – Poteries décorées

Plan - maquette d'une cité préinca

Plan – maquette d’une cité préinca

Les maisons par ici sont en adobe.

Mur en construction en adobe

Mur en construction en adobe

Ce sont des briques en terre mêlée de paille et séchées au soleil.

Maison en adobe

Maison en adobe

De Cachi à Cafayate, nous traversons la quebrada de la Flecha.

Entrée dans la quebrada de La Flecha

Entrée dans la quebrada de La Flecha

Ici, les roches rouges laissent la place à des massifs plissés qui témoignent des bouleversements géologiques produits lors de la formation de la Cordillère des Andes.

Les roches prennent des formes tourmentées, étranges…

Formes étranges

Formes étranges

…évoquant parfois des animaux fabuleux, couchés au milieu de maigres buissons.

Roches évoquant des animaux fabuleux

Roches évoquant des animaux fabuleux

À certains endroits, on se croirait transporté dans la vallée de la mort dans l’ouest américain.

Serions-nous dans l'ouest américain...

Serions-nous dans l’ouest américain…

On se sent tout petit dans ce décor sévère.

Un paysage sévère

Un paysage sévère

Après une route longue, difficile et fatigante dans la vallée de la Flecha, nous ne sommes pas fâchés de nous installer dans un joli petit hôtel de charme, une bodega qui propose des chambres dans un décor d’hacienda.

Hôtel à Cafayate

Hôtel à Cafayate

Le programme prévoit la visite d’une cave plus importante avec dîner et dégustation des vins de la région.

Nouvelle dégustation

Nouvelle dégustation

Mais nous aurions préféré rester ici pour profiter de cet endroit agréable et reposant.

Le lendemain matin, nous quittons à regret ce joli petit hôtel pour rejoindre Salta et son aéroport.

La route traverse la quebrada de las Conchas.

Entrée dans la quebrada de Las Conchas

Entrée dans la quebrada de Las Conchas

C’est un paysage sec où la végétation se limite au fond du rio. Les montagnes grises, rouges ou beiges font penser au Grand Canyon ou à Monument Valley, aux U.S.A. avec leurs rochers évoquant des châteaux forts…

Évocation de châteaux forts

Évocation de châteaux forts

…des ruines et leurs cheminées de fées. Un vrai décor de western !

Paysage digne d'un western

Paysage digne d’un western

C’est une vallée très colorée.

Paysage très coloré

Paysage très coloré

Nous la quittons à regret.

Dernière vue de la quebrada

Dernière vue de la quebrada

De place en place, lors des arrêts photo, nous pouvons acheter un petit souvenir à un commerçant local…

Petit commerce sur la route

Petit commerce sur la route

…voir de près des lamas domestiqués…

Lama domestique

Lama domestique

…écouter un musicien jouer de la flûte de Pan ou de l’ocarina.

Musicien

Musicien

En fin de parcours dans cette vallée, nous rentrons dans la Garganta del Diablo, la gorge du diable.

La garganta del Diablo

La garganta del Diablo

Dans ce goulot creusé par l’érosion, on joue avec la lumière.

Jeux de lumière

Jeux de lumière

Pour déjeuner, on arrête au restaurant Parador Posta de las Cabras, où comme son nom l’indique, on élève des chèvres. C’est d’ailleurs de la chèvre grillée que l’on nous servira au repas.

Le restaurant Parador de las Cabras

Le restaurant Parador de las Cabras

L’après-midi sera consacré au retour vers Salta et son aéroport, d’où nous nous envolerons vers Buenos Aires, tandis que sur la route des Andes, un gaucho avance, lentement, au rythme de son cheval…

Un gaucho

Un gaucho


Fleche droite vert