Braga

À notre arrivée à Braga, nous sommes tombés sur une ville en pleine fête antique,

Braga en fête

Braga en fête

car on se souvient ici que Bracara Augusta fut, il y a 2000 ans, une importante place romaine. Dans une grande animation, les passants croisaient des soldats romains…

Soldat en armes

Soldat en armes

…et pouvaient acheter toutes sortes de gourmandises appréciées à cette époque.

Friandises antiques

Friandises antiques

Au bout de la rue principale, s’élève la cathédrale.

La cathédrale au milieu des stands

La cathédrale au milieu des stands

Nous entrons par le portail ouest, dont les voussures sont ornées de scènes du Roman de Renart.

Sculptures du portail ouest

Sculptures du portail ouest

La nef est assez sobre…

La nef

La nef

…mais l’impression majeure qui se dégage de cet édifice est son caractère gothique flamboyant…

Autel de style gothique flamboyant

Autel de style gothique flamboyant

…par exemple les sculptures de l’autel du chœur en pierres d’Ança, orné de scènes représentant l’Ascension et les Apôtres.

Décor baroque

Décor baroque

… ou baroque. C’est le cas du double buffet d’orgue avec ses tuyaux verticaux et horizontaux.

Les deux buffets d'orgue

Les deux buffets d’orgue

Tuyaux d'orgue verticaux et horizontaux

Tuyaux d’orgue verticaux et horizontaux

Dans cette cathédrale, on peut aussi admirer la statue de Sainte Marie de Braga.

Sainte Marie de Braga

Sainte Marie de Braga

La chapelle à gauche du chœur est décorée d’azulejos.

Azulejos

Azulejos

Et dans une autre chapelle, la Sainte Famille ressemble à une couple de bourgeois partant à la campagne pour un pique-nique. Marie tient la main de Jésus, tandis que Joseph porte le petit panier rempli de victuailles, sous les regards amusés de Sainte Marthe et de Sainte Marie-Madeleine.

La Sainte-Famille

La Sainte-Famille

Comme dans la plupart des églises portugaises, un autel est consacré à N.D. de Fatima, toujours abondamment fleuri.

Autel à N.D. de Fatima

Autel à N.D. de Fatima

En ressortant de la cathédrale, nous retrouvons la foule, les soldats à l’air débonnaire près de la fontaine ou à l’entrée du parc de la cité.

Soldats romains près de la fontaine

Soldats romains près de la fontaine

Entrée du parc de Braga

Entrée du parc de Braga

À Braga, nous avons surtout fait halte au sanctuaire du Bom Jesus do Monte.

Au pied du sanctuaire

Au pied du sanctuaire

On y voit un escalier monumental où le blanc des murs alterne artistiquement avec le gris sombre du granit, dans une parfaite symétrie.

Le sanctuaire vu de l'escalier

Le sanctuaire vu de l’escalier

De nombreux pèlerins gravissent cette Via Sacra, parfois à genoux !

Ils suivent d’abord un sentier bordé de chapelles qui rappellent les stations du Chemin de Croix du Christ, puis montent l’escalier des 5 sens.

Ils ont des mais ils ne voient pas, ils ont des oreilles mais ils n'entendent pas

Ils ont des yeux mais ils ne voient pas, ils ont des oreilles mais ils n’entendent pas

Enfin, les trois derniers paliers comportent des fontaines et des statues symbolisant la Foi, l’Espérance et la Charité.

Les trois Vertus

Les trois Vertus

L'autel de la Charité

L’autel de la Charité

Le tout est un bel exemple du baroque portugais.

Je réalise, en descendant puis remontant seulement les paliers des Trois Vertus, quelle fatigue doivent ressentir les pèlerins lorsqu’ils gravissent tout l’escalier !

Épuisés mais heureux, ils atteignent enfin le sanctuaire construit tout en haut et peuvent s’y recueillir.

Le sanctuaire vu du dernier palier

Le sanctuaire vu du dernier palier

Du parvis de l’église, on découvre une vue superbe de la ville de Braga.

Belle vue sur Braga depuis le sanctuaire

Belle vue sur Braga depuis le sanctuaire

Fleche droite vert