Le palais de Mateus

Sur la route de Fatima, nous passons par Vila Real.

Dans un paysage verdoyant, des plantations d’eucalyptus alternent avec des vignobles.

Plantation d'eucalyptus

Plantation d’eucalyptus

Paysage de vignobles

Paysage de vignobles

De petits hameaux s’éparpillent au milieu des jardins et des vergers limités par des murets de pierres sèches.

Jardins limités de murets de pierres sèches

Jardins limités de murets de pierres sèches

C’est dans ce décor qu’apparaît Vila Real. Les comtes de Vila Real ont bâti autrefois, à trois kilomètres de la ville, dans le petit village de Mateus, un adorable manoir.

À l’entrée, sur un plan d’eau, une statue de femme allongée accueille le visiteur.

Le palais, vu du miroir d'eau

Le palais, vu du miroir d’eau

De là, nous apercevons la façade de la demeure…

La façade

La façade

…au fond d’une cour fermée par une balustrade ouvragée.

La cour d'entrée

La cour d’entrée

Comme nous devons attendre pour la visite guidée, nous avons tout loisir de flâner dans les jardins à l’arrière. Ici, les buis règnent en maîtres…

Jardin de buis

Jardin de buis

…sous forme de broderies dont le dessin se suffit à lui-même.

Broderies de buis

Broderies de buis

Ou bien ils encadrent géométriquement de petits massifs de fleurs.

Autre aspect du jardin

Autre aspect du jardin

Du jardin, nous bénéficions d’une jolie vue sur ce charmant palais baroque et sur la chapelle qui en fait le pendant.

L'arrière du palais et la chapelle

L’arrière du palais et la chapelle

Les corniches des toits portent des pinacles très blancs et la partie supérieure des murs et des fenêtres présente de nombreuses moulures et sculptures.

Les pinacles

Les pinacles

Quand arrive le moment de la visite, nous revenons vers la façade en longeant l’aile ornée de balcons de bois.

Les balcons de 'aile gauche

Les balcons de l’aile gauche

Mais à l’intérieur les photos ne sont pas autorisées : il vous faudra donc imaginer les beaux plafonds de bois des pièces visitées et la bibliothèque, d’une très grande richesse.*Fleche droite vert